La actividad física en los niños se ha relacionado con un mejor rendimiento escolar, después de dos estudios separados realizados para analizar el impacto del ejercicio en niños y jóvenes.

La Declaración de Consenso de Copenhague y el estudio Active Brains confirman que el tiempo que se toma de un estudio a favor de la actividad física no tiene un impacto negativo en los resultados académicos.

De hecho, los estudios sugieren que el aumento de la actividad física realmente mejorará la destreza académica en los niños.

Los resultados no son una sorpresa para el Dr. GEnevieve Dwyer, profesor de Western Sydney University y miembro de la Asociación Australiana de Fisioterapia.

“La Declaración del Consenso de Copenhague y la investigación, como el Proyecto de Cerebros Activos, simplemente afirman lo que ha sido una buena opinión de investigadores experimentados en el campo de que la actividad física estimula la actividad cerebral”, dijo el Dr. Dwyer.

“El juego activo, ya sean juegos no estructurados o deportes organizados, requiere no solo la coordinación neuromotriz del movimiento, sino también la planificación, la estrategia, la respuesta creativa a las señales ambientales y sociales, sin mencionar la interacción social”.

Además del impacto sobre el cerebro y otras partes del sistema nervioso central, la actividad física desarrolla los componentes de la condición física relacionados con la salud, por lo que los niños pueden concentrarse por períodos más largos.

“Para algunos niños, son tan inadecuados que se quedan quietos y el enfoque requiere mucho esfuerzo y energía, por lo que experimentan una ‘fatiga cognitiva’.

“Por lo tanto, tiene sentido que las intervenciones que faciliten el aumento de la actividad física y la forma física, y a su vez una mayor capacidad de concentración, puedan explicar los logros académicos más altos que se observan; uno podría pensar que es ‘apta para aprender'”.

El Dr. Dwyer dijo que esta investigación importante llega en un momento en que los padres se enfocan cada vez más en el rendimiento académico y los mensajes relacionados con la importancia de la actividad física están empezando a perder cierto impacto.

“Una de las barreras potenciales para que los niños sean físicamente activos fue el enfoque parental, incluso social, sobre el logro educativo”, dijo.

“El patrón ha surgido cada vez más para que los niños se inscriban en el entrenamiento extracurricular y, a menudo esto ha sido a expensas de participar en actividades físicas no estructuradas.

“Así que cambiar el enfoque para examinar cómo la actividad física en realidad puede promover el rendimiento académico es un medio para recuperar la atención en el área y señalar los otros importantes beneficios de que los niños sean activos”.

El Dr. Dwyer dijo que los fisioterapeutas deben garantizar que la evaluación de la actividad física y los comportamientos sedentarios sea fundamental para la práctica, no solo un posible complemento después de que se haya brindado la atención principal.

“Tal vez hay una tendencia a centrarse en la evaluación y abordar las deficiencias y, por lo tanto, centrarse en la capacidad de movimiento de un individuo, pero no necesariamente dar el paso siguiente para garantizar que la capacidad se traduzca realmente en hábitos positivos reales.

“Un área a considerar es la gestión de orientación anticipada, que es cuando un niño y su familia pueden buscar asistencia por un problema de salud o físico, pero podemos ver que también puede haber otros problemas.

“Como profesionales de la salud primaria debemos aprovechar la oportunidad para abordar lo que potencialmente es el mayor problema de salud a más largo plazo.

“Si puede lograr cambios incrementales, manteniendo al niño y a la familia con el poder para hacer esos cambios, entonces esa acción podría tener resultados de salud de mayor alcance que los consejos sobre los pies o las piernas”.

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